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Particularités de la reproduction chez le chien et le chat

Chaque espèce animale présente des particularités en termes de reproduction sexuée. Chiens et chats ne font pas exception. La stérilisation est une option intéressante dans bien des situations.

Chez le chien

L’âge de la puberté dans l’espèce canine dépend du gabarit. Il est plus tardif chez les grandes races (jusqu’à 24 mois pour les races géantes) et plus précoce chez les petites (dès 6 mois). Chez le chat, il se situe autour de 6-7 mois. 

Le mâle est ensuite toujours prêt à saillir et féconder une femelle.

A partir de la puberté, la chienne va exprimer des chaleurs tous les 6 mois environ. Là encore, on observe des disparités raciales avec une seule période de chaleurs annuelle par exemple chez les basenji.

Il est préférable de ne pas faire reproduire une chienne avant 2 ans.

La durée des chaleurs est très variable d’une chienne à l’autre de même que leur expression (pertes de sang, modifications comportementales…).

Si elle est saillie (l’ovulation débutant environ 10 jours après le début des pertes de sang), la gestation dure de 59 à 64 jours.


 

Chez le chat

 

La chatte est une espèce à cycle saisonnier c’est pourquoi on parle fréquemment de « saison des amours ». 

Les chaleurs se déclenchent généralement entre 4 et 9 mois, avec des spécificités raciales et dès lors la chatte est fécondable.  

L’espèce féline est une espèce dite à ovulation provoquée car c’est l’accouplement qui déclenche l’ovulation (la chienne fait partie des espèces à ovulation spontanée).

La saillie met également fin aux chaleurs de la chatte. Une femelle saillie plusieurs fois peut être fécondée par plusieurs mâles et mettra alors bas des chatons issus de pères différents.

A la différence des chiennes, les chattes en chaleur ne perdent pas de sang. Les chaleurs de la chatte durent en moyenne une dizaine de jours mais peuvent reprendre une ou deux semaines plus tard si la chatte ne s’est pas accouplée. Et ce schéma peut se répéter toute la saison sexuelle, soit du printemps à l’automne si aucune gestation ne l’interrompt. 

Du côté des mâles, le comportement sexuel apparaît entre 6 et 7 mois et s’accompagne d’un ensemble de manifestations plutôt gênantes pour son propriétaire comme le marquage urinaire, les vocalises, les fugues, les bagarres…

La gestation dure de 63 à 66 jours chez la chatte. Il est conseillé d’attendre au minimum l’âge d’un an pour mettre sa chatte à la reproduction.


 

Rôle de la stérilisation

La stérilisation d’un chien ou d’un chat, mâle ou femelle, est une option intéressante dès lors que l’animal n’est pas destiné à la reproduction en premier lieu car elle simplifie la vie du propriétaire en lui évitant de subir les désagréments liés aux chaleurs chez les femelles et au comportement des mâles face à ces dernières avec à la clé des risques de fugues et de bagarres. Et il ne faut pas oublier qu’une chatte peut mettre bas trois portées par an…

La stérilisation peut être chirurgicale, et alors définitive, ou médicale, via le recours notamment à des implants contraceptifs chez le mâle.



 

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