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Santé et bien-être

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Quel rongeur de compagnie choisir ?

Acquérir un rongeur

Parmi les « Nouveaux Animaux de Compagnie » (NAC), les rongeurs les plus fréquents sont les hamsters, les gerbilles, les cochons d’inde, les souris et les rats, les chinchillas*… Malgré leur petite taille, ce ne sont pas des jouets pour enfants et il convient de connaître leurs besoins avant d’en acquérir un.

Diurne ou nocturne ?

Le cobaye ou cochon d'Inde, l’octodon et le rat sont des animaux diurnes : ils s’adaptent au rythme de leur maître pour interagir avec eux. Mais l’octodon est très actif aussi la nuit, il va gratter, grimper….

A l’inverse, le chinchilla, et surtout le hamster, sont des animaux nocturnes et ils ne joueront donc pas avec les enfants pendant la journée. Il faut mettre leur cage dans un coin très calme pour les laisser se reposer. Ces animaux (comme la gerbille et la souris) sont en revanche bruyants la nuit, il faut y penser quand l’habitation est petite !

Sociable ou solitaire ?

Le cochon d'Inde est un animal doux, qui s’adapte à la compagnie des enfants. Il n’a pas tendance à fuir ni à mordre quand il est manipulé, au contraire, il aime les caresses. Parmi les rongeurs qui s’attachent à leur maître, il y a aussi le rat : malgré sa mauvaise réputation, il n’est pas d'un naturel agressif et peut devenir un compagnon fidèle. La longévité n'excède pas 3 à 4 ans.

Le chinchilla est un animal joueur mais très sensible : il ne convient pas aux très jeunes enfants car il est stressé par les cris et les gestes brusques. Il en est de même pour la gerbille et l’octodon.

Sorties quotidiennes ?

La plupart des rongeurs de compagnie apprécient de pouvoir sortir de leur cage, même si celle-ci est grande. C’est même un besoin fort pour le rat, la gerbille, et l’octodon. Le chinchilla et le cochon d'Inde apprécient aussi les sorties, même s’ils sont plus calmes et peuvent tolérer de ne pas sortir pendant un ou deux jours.

Par ailleurs, difficile de récupérer un chinchilla qui s’échappe, c’est un grimpeur !

Tous ces animaux sont des rongeurs et ils doivent donc être surveillés quand ils sortent sinon ils risquent de s’attaquer aux meubles ou aux fils électriques. Plus l’animal est petit (comme le hamster et la souris), plus il est difficile à surveiller et à rattraper !

Le saviez-vous ?

Un chinchilla ou un cochon d'Inde peut atteindre l’âge de 10 ans ! A l’inverse, une souris, un hamster, une gerbille ou un rat ne dépasseront pas 2 à 4 ans.

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