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Santé et bien-être

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Passage d'un aliment "standard" à un aliment pour chien senior

Chez un chien en bonne santé apparente, il est souvent difficile de réaliser qu'il vieillit. Le vieillissement est pourtant un phénomène inéluctable et il est conseillé d'adapter le régime alimentaire du chien aux modifications physiques et physiologiques liées à l'âge. Une bonne nutrition aide à allonger l'espérance de vie du chien et lui permet de garder une bonne qualité de vie. 

Quand considérer qu'un chien devient "senior" ?

On considère en général que le stade senior est atteint lorsque le chien entame le dernier tiers de son espérance de vie. Quand il entre dans le dernier quart, on parle plutôt de stade gériatrique. 

Comme l'espérance de vie des chiens varie beaucoup en fonction de leur format, un chien géant sera considéré comme senior dès l'âge de 4-5 ans, un grand chien vers 6 ans, un chien de taille moyenne vers 8 ans, un petit chien vers 10 ans et un chien toy vers 12 ans. (Voir tableau). 

Comment doit évoluer l'alimentation d'un chien senior ?

Le vieillissement s'accompagne souvent d'une prise de poids, alors même que la masse musculaire a tendance à diminuer (on parle de sarcopénie). Une réduction calorique s'impose donc mais l'apport protéique doit lui rester suffisant pour maintenir la masse musculaire. Cela est d'autant plus important qu'il existe un lien entre la fonte musculaire et les risques de maladies et de mortalité chez le chien.

Loin d'être préjudiciable au fonctionnement rénal, un apport protéique conséquent stimule au contraire la filtration rénale, luttant ainsi contre la diminution du débit sanguin lié à l'âge. En revanche, le phosphore est le premier élément qui a tendance à s'accumuler dans le sang lorsqu'une maladie rénale commence à apparaître ; une baisse progressive du phosphore alimentaire est donc conseillée chez les chiens seniors, pour freiner le déclin de la formation rénale. 

Les chiens seniors bénéficieront aussi de toutes les améliorations nutritionnelles permettant de protéger les cartilages articulaires, lutter contre le déclin cognitif et les maladies dégénératives en général, freiner le déclin de la fonction cardiaque, maintenir une peau et un pelage sain, etc.

Une visite vétérinaire annuelle (ou même deux fois par an lorsque cela est possible) est fortement conseillée pour surveiller la santé des chiens qui vieillissent. Au fur et à mesure que le chien prend de l'âge, des examens complémentaires bien ciblés préciseront l'état de santé du chien et des adaptations nutritionnelles spécifiques pourront être conseillées. 

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D’après : Willems A., et al., « Results of screening of apparently healthy senior and geriatric dogs », J. Vet. Intern. Med., 2016, doi.org/10.1111/jvim.14587

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