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Santé et bien-être

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Comment prendre soin de mon animal senior ?

Votre animal prend de l’âge ce qui peut s’accompagner de modifications de son mode de vie. Pour que son confort de vie soit maintenu et qu’il vieillisse en bonne santé, il est possible de l’accompagner.

Avec la médicalisation croissante des animaux de compagnie, les soins d’hygiène, l’alimentation de meilleure qualité, l’espérance de vie des chiens et des chats a augmenté de 10 à 20 % ces dernières années.

Selon les études, on estime que plus de 40 % de la population canine a plus de 8 ans en France. L’espérance de vie est très hétérogène en fonction des races et varie d’un peu plus de 6 ans pour un lévrier irlandais à plus de 14 ans pour un caniche. Chez le chat, elle avoisine la douzaine d’années.

Processus biologique naturel

Le vieillissement est défini comme un processus biologique qui conduit à la réduction progressive des capacités de l’individu à résister à des stress physiologiques ou environnementaux.

S’il n’est pas une maladie en lui-même, le vieillissement favorise l’émergence d’affections diverses et la vigilance avec les individus senior, ou âgés, doit donc être renforcée pour les détecter précocement.

C’est la raison qui a conduit au développement des consultations vétérinaires senior. Elles sont conseillées une à deux fois par an dès lors que l’animal devient senior et permettent au vétérinaire de vérifier l’absence d’affections chroniques liées à l’âge ou de mettre en place un traitement adapté si nécessaire, notamment contre l’arthrose canine.

En effet, pour améliorer les conditions de vie d’un animal âgé, il convient de s’adapter à son nouveau statut physiologique : lui procurer un couchage douillet, lui faire porter un manteau éventuellement par temps rigoureux, aménager son environnement en fonction de son état (éviter les « pièges » pour un chien qui a perdu la vue par exemple).

Adapter l’activité

L’activité devra être réduite mais maintenue pour le bien-être physique et moral de l’animal. Les promenades seront si nécessaires raccourcies, la vitesse ralentie.

L’alimentation fait partie des leviers sur lesquels il est possible de jouer pour améliorer le confort de vie des animaux âgés. Les aliments « seniors » mettent l’accent sur des nutriments spécifiques comme les anti-oxydants, les acides gras oméga-3 actifs sur différents systèmes (peau, articulations, cœur…), des chrondroprotecteurs pour soutenir le cartilage articulaire, etc.

Le saviez-vous ?

Plusieurs facteurs influencent le vieillissement. L’hérédité tout d’abord mais aussi des facteurs environnementaux et notamment l’obésité, le stress, l’activité physique qui doit être présente mais pas non plus excessive, la reproduction pratiquée de façon intensive et, bien sûr, le manque de soins (vétérinaires, nutritionnels, d’entretien…).

 

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F.A.Q.
  • Comment mon chien peut-il être allergique aux acariens de la poussière alors que je suis un maniaque du ménage?

    Lorsque l'on est allergique aux acariens de la poussière de maison, même après un ménage rigoureux, il existe toujours des allergènes d'acariens présents dans l'environnement. Par conséquent, ce n'est pas la qualité du ménage qui est en cause, mais l'héritage génétique du chien. 

  • L'hygiène alimentaire est-elle importante pour mon chien atopique ?

    Oui. De nombreux chiens atopiques sont sensibles aux allergènes présents dans l'alimentation, qui peuvent être différents selon les individus. Dans tous les cas, il est important de suivre les recommandations nutritionnelles de votre vétérinaire. Si un régime hypoallergénique a été prescrit à votre animal, ce dernier doit le suivre strictement et éviter tout extra alimentaire

  • Mon chien aura-t-il toute sa vie la dermatite atopique ?

    L'origine de la maladie est génétique. Un chien atopique est donc atopique toute sa vie. Toutefois, des traitements de fond permettent à la fois de réduire la gravité des crises et de les espacer, voire dans de nombreux cas de les faire disparaître. La grande majorité des chiens atopiques n'a pas besoin de traitements médicaux généraux tout au long de sa vie. Des soins hygiéniques réguliers permettent de contrôler la maladie. 

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