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La dermatite atopique chez le chien, c'est quoi ?

Quels sont les signes de la maladie ?

Maladie fréquente qui atteint environ 10% des chiens, proche de l'eczéma chez l'Homme. La dermatite atopique est une inflammation chronique de la peau, d'origine génétique. Elle apparaît chez le chien généralement avant l'âge de 3 ans.

La dermatite atopique évolue dans le temps mais persiste tout au long de la vie d'un chien. Un chien atteint de dermatite atopique canine peut présenter l'un ou plusieurs de ces signes:

  • Une peau sèche
  • Des lésions rouges et inflammatoires
  • Des démangeaisons
  • Parfois des "boutons", des pustules, des suintements et un épaississement de la peau
  • Principalement localisés au ventre, aux grands plis (ars, aisselles), aux espaces entre les doigts (palmaires), à la face et aux oreilles (pavillons)

La dermatite atopique évolue par poussées, avec des périodes de crise et des périodes d'accalmie. 

D'où vient la dermatite atopique ?

Un trouble de la barrière cutanée:

  • Peau normale: l'eau sévapore peu, les allergènes* ne peuvent pas entrer.

La partie superficielle de la peau se comporte comme un mur de briques protecteur. Les briques sont des cellules et le mortier est composé de lipides qui assurent une bonne imperméabilité. Celle-ci évite la déshydratation et la pénétration d'agents extérieurs. 

  • Peau atopique: l'eau s'évapore, les allergènes peuvent entrer.

La peau ne joue pas son rôle de protection: elle laisse s'évaporer trop d'eau, ce qui est responsable de sécheresse. Elle laisse entrer plus facilement les allergènes et les microbes, ce qui est responsable d'une réaction inflammatoire. 

* Allergène: substance capable de déclencher une réaction allergique

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FAQ
  • Comment fait-on un diagnostic de dermatite atopique ?

    C'est le vétérinaire qui fait ce diagnostic en se basant sur les symptômes, la localisation des lésions, l'âge, les réponses aux traitements et en éliminant d'autres causes de démangeaisons, notamment parasitaires et infectieuses.

  • Dermatite atopique canine, que faire quand une crise débute ?

    Il est indispensable de consulter son vétérinaire et ne pas tenter une automédication. En effet, les infections par des bactéries ou des champignons sont fréquemment présentes et elles ne sont pas identifiables sans des examens particuliers (examen cytologique). Or, de la présence ou non de ces infections dépend en grande partie le type de traitement d'une poussée. 

  • L'hygiène alimentaire est-elle importante pour mon chien atopique ?

    Oui. De nombreux chiens atopiques sont sensibles aux allergènes présents dans l'alimentation, qui peuvent être différents selon les individus. Dans tous les cas, il est important de suivre les recommandations nutritionnelles de votre vétérinaire. Si un régime hypoallergénique a été prescrit à votre animal, ce dernier doit le suivre strictement et éviter tout extra alimentaire

  • L'usage de shampooings spécifiques est-il indispensable lors de dermatite atopique ?

    Les shampooings spécifiques contiennent des ingrédients additionnels qui augmentent ou ajoutent d'autres effets, comparés à ceux d'un shampooing classique. Il est impératif que les produits soient appliqués convenablement, laissés en contact suffisamment longtemps avec la peau et correctement rincés. Le principe de la plupart de ces produits est de renforcer la barrière cutanée, d'être antiseptiques et éventuellement d'aider à diminuer la réponse inflammatoire. Une thérapie réussie est rarement basée sur l'emploi de shampooings médicamenteux utilisés seuls. Plus fréquemment, ils servent de soutien pour obtenir de meilleurs résultats plus rapidement ou pour prévenir les récidives, et sont associés à un traitement par voie générale.

  • Les crises liées à la dermatite atopique peuvent-elles être déclenchées pour des raisons spécifiques (allergènes, saison, stress...) ?

    Oui et les plus fréquentes sont dues aux puces ou aux acariens de la poussière (crises lors de changement d'environnement ou en vacances par exemple), beaucoup plus rarement à des pollens (crises importantes à partir de la fin mai par exemple lors d'allergie aux gramminées). L'utilisation de topiques asséchants ou irritants peut aussi déclencher une crise. On rapporte aussi des poussées liées à des situations de stress particulières.

  • Mon animal peut-il transmettre à ses petits la dermatite atopique ?

    Oui. La dermatite atopique est une maladie ayant des bases génétiques très nettes. Il existe ainsi des races prédisposées et de véritables familles de chiens atopiques. 

  • Mon chien a la dermatite atopique, est-il contagieux ?

    Non un chien atopique n'est pas contagieux, même lorsque sa peau est infectée.

  • Mon chien a la dermatite atopique. Faut-il laver les éléments de confort (panier, couverture...) plus fréquemment ?

    Non cela n'est pas nécessaire, mais il faut le faire régulièrement, cela permettra d'éliminer les débris cutanés favorables au développement des acariens de la poussière et des oeufs ou des larves de puces. 

  • Mon chien a la dermatite atopique. Faut-il prendre des précautions particulières pour les enfants ?

    Même si la peau des chiens atopiques peut être infectée, les contacts avec l'animal sont sans danger. Par contre, un animal en crise, notamment lorsqu'existe une otite, peut être irritable. Il faut donc éviter de manipuler les oreilles violemment.

  • Mon chien aura-t-il toute sa vie la dermatite atopique ?

    L'origine de la maladie est génétique. Un chien atopique est donc atopique toute sa vie. Toutefois, des traitements de fond permettent à la fois de réduire la gravité des crises et de les espacer, voire dans de nombreux cas de les faire disparaître. La grande majorité des chiens atopiques n'a pas besoin de traitements médicaux généraux tout au long de sa vie. Des soins hygiéniques réguliers permettent de contrôler la maladie. 

  • Mon chien est allergique. La désensibilisation présente-t-elle un intérêt ?

    Oui, la désensibilisation peut être intéressante. Seul votre vétérinaire saura vous la conseiller si elle est appropriée. Elle est surtout utile avec les extraits d'acariens de la poussière et les pollens et c'est un traitement de fond long. On ne juge pas de son effet avant plusieurs mois de traitement et cet effet n'est que rarement une guérison mais le plus souvent une nette diminution des symptômes. 

  • Peut-on contrôler les allergies d'un chien atopique ?

    Pour contrôler les allergies il existe schématiquement 3 types de traitements:

    • des médicaments "anti-allergiques" comme des antihistaminiques ou des corticoïdes par exemple,
    • la désensibilisation,
    • l'éviction des allergènes de l'environnement ou de la nourriture. 

    Le vétérinaire choisit le traitement en fonction de la gravité de la maladie, de l'état de la peau, des infections diagnostiquées et des allergies dont souffre l'animal. Les résultats les plus rapides sont obtenus le plus souvent avec les corticoïdes (sous forme de spray ou de comprimés), qui ne peuvent être utilisés que sur prescription et généralement sur de courtes périodes. Le traitement des allergies passe par la mise en œuvre de régimes hypoallergéniques, de tests allergologiques pour choisir une désensibilisation. On peut aussi traiter les lieux de couchage avec des produits insecticides et acaricides pour limiter la présence d'acariens de la poussière. Une prise en charge précoce et un traitement de fond suivi et continu permettent d'obtenir un excellent contrôle de la maladie. 

    Dans tous les cas, demandez conseil à votre vétérinaire.

  • Quels sont les premiers signes de la dermatite atopique canine ?

    Les premiers signes sont dans la grande majorité des cas une otite ou une pododermatite. Lors d'otite les oreilles sont rouges et le chien se gratte ou secoue sa tête. Lors de pododermatite, il se lèche frénétiquement les doigts ou les mordille. D'autres signes peuvent faire penser à une dermatite atopique, comme des infections récidivantes caractérisées par des pertes de poils en moucheture sur le tronc ou des boutons, voire de larges croûtes sur l'abdomen. 

  • Un chien atopique est-il prédisposé aux allergies vaccinales ou médicamenteuses ?

    Non, les chiens atopiques sont prédisposés aux allergies alimentaires et aux allergies aux acariens, mais pas aux allergies vaccinales ou médicamenteuses. Par conséquent, ces animaux suivent des traitements comme tous les autres, sans précaution particulière. 

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