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Santé et bien-être

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Quels sont les caractéristiques et besoins de mon cochon d'Inde ?

Le cobaye ou cochon d’Inde (Cavia porcellus) est un rongeur originaire de la Cordillère des Andes qui a été autrefois domestiqué par les Incas. Il pèse de 600 g à 1 kg et son pelage peut être lisse, satiné, dur, long, voire absent ! Les couleurs de robes sont aussi très diverses. Cet animal vit de 4 à 8 ans.

Le cobaye est un animal doux et craintif, qu’il faut manipuler avec précaution. Il redoute le froid et l’humidité ; pour lui, la température idéale se situe autour de 20°C.

Absence de synthèse de vitamine C

L’alimentation d’un cobaye devrait comporter chaque jour 10 à 20 g de granulés complets, 40 à 70 g d’aliments frais variés et 1 à 2 poignées de foin de bonne qualité.

Le cobaye est incapable de fabriquer de la vitamine C. Il doit en consommer au moins 20 mg/kg et par jour mais le besoin dépasse 60 mg/kg s’il s’agit d’un animal en croissance. Epinards, brocolis, poivrons verts, persil, chicorée et kiwis figurent parmi les végétaux les plus riches en vitamine C. Les aliments pour cobayes sont en principe supplémentés en vitamine C mais celle-ci se conserve mal. Pour éviter la carence, mieux vaut en ajouter au quotidien dans l’eau de boisson par exemple avec l’aliment complémentaire VITAMINE C Cobaye Virbac.

Un cobaye a tendance à gaspiller l’eau : n’oubliez pas de la renouveler tous les jours !

Des dents qui poussent en permanence

Pour que l’usure compense la pousse des dents, le cobaye a besoin de ronger des aliments durs : le foin est indispensable. Si l’animal mâchonne les barreaux de sa cage et salive beaucoup, c’est souvent un signe que ses dents lui font mal. En cas de problème, consultez vite le vétérinaire.

Un transit digestif lent

En raison de la longueur de son intestin (2,5 m) et de la lenteur de son transit digestif, le cobaye est prédisposé aux troubles digestifs. Un apport suffisant en fibres est nécessaire et le cobaye a aussi besoin de bouger : la constipation est favorisée par l’obésité et le manque d’exercice. 

Si le transit s’arrête, l’estomac et le caecum gonflent, des bactéries dangereuses se multiplient dans l’intestin. Dès que votre cobaye ne mange plus, ne fait plus de crottes, ou vous semble ballonné, amenez le immédiatement chez votre vétérinaire car son état de santé peut se dégrader très vite.

Un examen vétérinaire est recommandé au moment de l’achat. Le pelage d’un cobaye est en effet fréquemment porteur de spores d’un champignon microscopique (Trichophyton) et une teigne peut se déclarer après l’arrivée de l’animal. Cette maladie est contagieuse à l’homme, en particulier aux enfants.

 

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VITAMINES POUR RONGEURS

Vitamine C pour cobaye

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