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Vacciner son chien et son chat - attention aux idées reçues sur la vaccination

Vaccination du chien et du chat : attention aux idées reçues

La vaccination fait l'objet depuis quelques années d'une remise en question souvent injustifiée. Les vaccins restent le principal outil de prévention contre des maladies infectieuses graves.

Suivant un mouvement initié en médecine humaine, l’acte vaccinal est de plus en plus décrié et dénigré, victime d’un certain nombre d’idées reçues s’appuyant sur des craintes sanitaires injustifiées. Actuellement, les vaccins restent pourtant la meilleure stratégie de prévention contre des maladies infectieuses canines et félines, parfois mortelle comme par exemple la rage, la parvovirose ou la leucose féline.

La balance bénéfice/risque est très largement en faveur de la vaccination.

Les idées reçues les plus répandues sont les suivantes :

-La vaccination est dangereuse : faux, les vaccins font l’objet d’une demande d’autorisation de mise sur le marché (AMM) avant d’être commercialisés et pour y être autorisés, ils doivent avoir démontré leur efficacité et leur innocuité. Ils sont constitués d’agents infectieux mort ou atténués et donc sans danger intrinsèque. Les laboratoires sont également attentifs aux adjuvants utilisés. Certes des réactions inflammatoires locales peuvent être observées au point d’injection mais elles sont généralement bénignes et transitoires. Les réactions vaccinales graves (choc allergique) sont exceptionnelles chez le chien et le chat.

Poursuivre la vaccination toute la vie
  • Un animal âgé n’a pas besoin d’être vacciné ou est trop fragile pour l’être : faux, l’immunité conférée par les vaccins n’est pas acquise définitivement et un animal âgé comme un jeune a besoin de rappels vaccinaux pour être protégé. L’âge le rend par ailleurs plus vulnérable et donc plus sensible à certaines maladies infectieuses.
  • Un chat qui ne sort pas non plus : faux, les agents infectieux auxquels il est sensible peuvent être transmis par des surfaces inertes (semelles de chaussures, mains non lavées…).
  • Un animal malade peut être vacciné : faux, on ne vaccine que des animaux en bonne santé pour la mise en place d’une réponse immunitaire optimale.
  • La vaccination n’est pas obligatoire : vrai pour la majorité des vaccins, mais la vaccination antirabique est requise pour le passage de frontières avec son animal et pour les chiens dits dangereux de 1ère et 2ème catégories.

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Aussi contre bactéries et parasites
  • La vaccination ne protège que contre certains virus : faux, la vaccination peut protéger contre des maladies virales, bactériennes ou parasitaires. Dans ce dernier cas, les vaccins sont en général moins « efficaces » que les vaccins contre les maladies infectieuses, mais permettent cependant de réduire le risque de contamination, la gravité de la maladie et l’excrétion parasitaire.
  • Les rappels vaccinaux s’effectuent tous les ans : en général oui, mais les protocoles varient en fonction des caractéristiques des vaccins, du contexte, de l’état de l’animal. Le plus souvent, les premières vaccinations sont effectuées dès l’âge de 2 mois avec une 2nde injection un mois plus tard, puis des rappels tous les un à trois ans, le rappel annuel systématique n’étant plus toujours justifié.

En savoir plus sur la vaccination du chien et du chat.

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FAQ
  • Est-ce vraiment utile de continuer à vacciner contre toutes les maladies ?

    L’impact de la vaccination sur les maladies est lié au nombre d’animaux vaccinés. Si l'on arrête de vacciner, la fréquence des maladies va augmenter et de larges épidémies sont à craindre. Certaines maladies sont communes à l’Homme et à l’animal (zoonoses), vacciner les animaux permet aussi de protéger la population humaine. L’exemple le plus parlant est celui de la rage. Continuer à vacciner contre la rage, c’est limiter le risque que cette maladie mortelle ne revienne s’installer en France.

    La vaccination est donc importante pour votre animal en tant qu’individu, mais aussi pour limiter la recrudescence de maladies devenues rares. 

  • Est-il utile de vacciner un chat qui vit exclusivement en appartement ?

    Même si votre chat vit strictement à l’intérieur, il a besoin d’être vacciné. Contrairement à une idée fausse, ces chats ne sont pas exempts de rencontrer des agents infectieux. Un chat d’appartement peut contracter, par exemple, la panleucopénie infectieuse (ou typhus du chat) sans avoir été en contact direct avec un animal malade. Ce virus résiste dans le milieu extérieur et peut être transmis par l’intermédiaire d’un objet contaminé. 

  • Je souhaite que ma chienne ait des petits, dois-je refaire les vaccins ?

    Il est primordial qu’une femelle soit correctement vaccinée avant d’être mise à la reproduction (saillie). Durant les premières semaines de sa vie, le chiot ou le chaton est protégé par la protection transmise par sa mère via le colostrum (lait des premières heures de tétée). 

  • Mon animal est maintenant âgé, est-il nécessaire de continuer à le faire vacciner ?

    Pour que les vaccins restent efficaces, les rappels doivent être faits pendant toute la vie du chien ou du chat. L’animal âgé est plus fragile. Son organisme, dont son système immunitaire s’affaiblit. Il est donc important de continuer à réaliser les rappels. La consultation vaccinale avec le vétérinaire peut être aussi l’occasion d’un bilan approfondi. 

  • Pourquoi faut-il faire des rappels vaccinaux ?

    La protection mise en place par une injection de vaccin ne s’installe pas pour toute la vie de l’animal. Des rappels sont nécessaires pour que l’immunité persiste et reste efficace. Les intervalles entre les injections dépendent du vaccin, de la maladie et de l’âge de l’animal. Le vétérinaire établit le calendrier vaccinal en fonction de ces paramètres. 

  • Pourquoi vacciner les chiots ou les chatons ?
    Durant les premières semaines de sa vie, le chiot ou le chaton est protégé par des anticorps transmis par sa mère via le colostrum (lait des premières heures de tétée).
    Ces défenses immunitaires maternelles s’épuisent avec le temps. Il faudra alors procéder à la vaccination pour éviter les maladies infectieuses. La primo-vaccination des chiots et des chatons va permettre la protection mais celle-ci ne persiste pas toute la vie. Ce n’est qu’en effectuant des rappels réguliers que l’on induit une protection immunitaire durable.
  • Pourquoi vacciner un animal alors qu’il est déjà en bonne santé ?

    La vaccination a pour objectif d’éviter la déclaration de maladies et donc de maintenir un individu en bonne santé. C’est donc parce que le chien ou le chat est en bonne santé qu’il faut le vacciner. Ainsi protéger contre les maladies infectieuses graves par la vaccination, c’est s’assurer que l’animal reste en pleine forme. 

  • Que se passe-t-il pendant la consultation vaccinale ?

    La consultation vaccinale est un rendez-vous important avec le vétérinaire. C’est un véritable bilan de santé. Elle a pour objectif premier de vacciner le chien ou le chat pour le protéger contre les maladies infectieuses. La vaccination sur un animal jamais vacciné auparavant va demander plusieurs injections à plusieurs semaines d’intervalle. Le nombre d’injections et l’intervalle entre celles-ci seront déterminés par le vétérinaire.

    La consultation vaccinale est aussi un moment d’échange entre le vétérinaire, l’animal et le propriétaire. Le vétérinaire va pouvoir examiner le chien ou le chat pour déceler tout problème. Il pourra aborder l'alimentation, le comportement, le suivi des problèmes de santé chroniques, les antiparasitaires, etc…

    Sur un chiot ou un chaton, chaque consultation vaccinale est l’occasion de faire un bilan sur la croissance, l’éducation, la nourriture, le comportement. Sur un animal qui prend de l’âge, la consultation vaccinale peut être l’occasion de faire un bilan sanguin.