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Santé et bien-être

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Alimentation des lapins de compagnie

Que doit manger un lapin en priorité ?
Les incisives d’un lapin poussent de 10 à 12 cm par an ! Pour les maintenir à une taille normale, il doit donc les user en consommant quotidiennement des aliments fibreux et durs. Sinon, le lapin risque de souffrir de troubles dentaires et digestifs.
Les lapins sont herbivores. À la maison, un lapin doit manger essentiellement :
 
  • du foin : il doit représenter 80 % des apports alimentaires, être de bonne qualité, bien sec, de couleur verte et d’odeur agréable. Les foins de légumineuses (luzerne, trèfle) sont à éviter à cause de leur richesse excessive en calcium. Les foins de graminées sont préférables. 
  • des légumes : salades (feuille de chêne, scarole, frisée, mâche, roquette…), plantes aromatiques (persil, thym, fenouil, coriandre, basilic, menthe…), endives, blettes, épinards, brocoli, courgettes, poivrons, céleris, fanes de navets, de carottes ou de radis… Si le lapin peut brouter de l’herbe à l’extérieur, c’est l’idéal.

 

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La verdure ne doit jamais être distribuée dès l’arrivée du lapin dans son nouveau foyer, sous peine de le voir déclencher des troubles digestifs (maux de ventre, diarrhée…). Il faut s’assurer que le lapin ait plus de 6 semaines d’âge et lui laisser un bon mois d’adaptation à son nouvel environnement avant l’introduction de verdure et de fruits. Quel que soit l’âge de votre lapin, donnez-lui de la verdure en petite quantité et très progressivement.
 
La quantité de verdure pouvant être donnée à un lapin correspond à 8 % de son poids. Pour un lapin nain de 1 kg, cela fait donc à 80 grammes par jour, à diviser en deux repas. Pour éviter tout risque de carence vitaminique, un supplément spécifique peut être distribué.
Puis-je donner des aliments préparés à un lapin ?

Les seuls aliments complets autorisés pour les lapins sont des granulés spécialement formulés pour eux. Ils doivent contenir au moins 18 % de fibres et une dose de 50 g par kilo et par jour est un grand maximum. Si votre lapin a tendance à grossir, mieux vaut éviter ce type d’aliment.

Pour favoriser l’équilibre de la flore intestinale du lapin, des fibres solubles peuvent être distribuées plusieurs fois par semaine.
Quels sont les aliments à éviter chez mon lapin ?
Les aliments riches en amidon et pauvres en fibres sont à éviter pour le lapin. Ne donnez ni maïs, ni noix, ni pain, ni biscuits et limitez les mélanges de céréales qui favorisent le tri. De plus, ces aliments ne sont pas suffisamment durs pour user les dents.
 
À la différence d’autres animaux, un lapin est incapable de contrôler le niveau d’absorption intestinale du calcium. S’il reçoit trop de calcium dans son alimentation, il risque de souffrir de calculs urinaires. 

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FAQ
  • Quand dois-je consulter mon vétérinaire pour mon lapin ?

    Votre lapin doit être vif, manger son foin avec entrain et faire des crottes dures bien rondes. Si votre lapin commence à ne plus manger que du bout des lèvres, boude ses aliments préférés, qu’il reste dans un coin de la cage, ne joue plus et ne fait plus de crottes ou au contraire a de la diarrhée, consultez au plus vite votre vétérinaire, n’attendez pas que l’état général de votre lapin empire. Plus tôt vous consulterez, mieux ça sera pour lui. Votre vétérinaire et son équipe sont là pour vous conseiller. 

  • Comment doivent être les crottes de mon lapin ?

    Un lapin en bonne santé produira deux sortes de crottes : des crottes bien rondes et dures durant la journée, et sur le matin des caecotrophes. Les caecotrophes sont un petit amas (ou grappe) de crottes molles, recouvertes d’un mucus, que le lapin va manger dès la sortie de l’anus. Il ne faut pas en retrouver dans la cage, ce serait signe d’un problème, soit que le lapin n’est pas en forme, soit que son alimentation n’est pas correcte (trop sucrée ou contient trop de protéines), soit qu’il est trop gros et n’arrive pas à se plier pour aller « récupérer » les caecotrophes...

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