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Santé et bien-être

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Vieux chien, vieux chat : comment prendre soin de son animal âgé ?

Des attentions et soins particuliers sont nécessaires

Le vieillissement de la population animale est une réalité mais pas une fatalité. Votre chien ou chat âgé peut tout à fait bien vivre et rester en forme à condition de bénéficier de certaines attentions.

Votre chien a le poil qui blanchit, il est raide le matin, votre chat peine à faire sa toilette, rechigne à sauter en hauteur… votre animal vieillit et mérite à ce titre certains égards.

L’espérance de vie des chiens s’est accrue de 10 à 20 % ces dernières années et le constat est similaire chez le chat.

Médicalisation croissante, soins d’hygiène, alimentation adaptée et de bonne qualité sont autant de facteurs qui expliquent ce phénomène.

Pour accompagner ces animaux vieillissants et leur permettre de vivre leurs dernières années dans de bonnes conditions, des attentions et soins particuliers sont nécessaires. La médecine vétérinaire s’est adaptée et les praticiens sont de plus en plus nombreux à proposer des consultations pour animaux seniors spécifiquement dédiées à cette population et qui permettent de dépister précocement d’éventuelles maladies, chroniques notamment.

Si le vieillissement est inéluctable, il peut être ralenti et l’un des principaux leviers pour permettre au chien et au chat de vivre au mieux la fin de leur existence est de miser sur la nutrition.

Aliments seniors

Les aliments « seniors » adaptés à ces animaux sont formulés à base de nutriments spécifiques comme les anti-oxydants, certaines vitamines bénéfiques (C et E notamment), des acides gras oméga-3 actifs sur différents systèmes (peau, articulations, cœur…), des chrondroprotecteurs protecteurs du cartilage articulaire, etc.

Car le vieillissement concerne tous les organes et génère des maladies chroniques comme l’arthrose.

Le système digestif est également moins efficace pour assimiler les nutriments, d’où la nécessité d’adapter l’alimentation en la choisissant de bonne qualité, hautement digestible. Nos vieux animaux sont guettés par des affections dentaires et méritent une surveillance accrue à ce niveau et des soins réguliers, voire un détartrage chez le vétérinaire. Leur thermorégulation est moins performante et il pourra être utile de les réchauffer en hiver, en leur offrant par exemple un manteau s’ils sortent, et de les protéger de la chaleur l’été.

Enfin, leur activité doit également bénéficier d’aménagements. S’il serait dangereux pour leur bien-être physique et mental de cesser tout exercice, ce dernier doit être modéré pour préserver leurs articulations.

Avec de tels soins, un animal peut vivre vieux et rester en forme.

Le saviez-vous ?

Toutes les races de chiens ne sont pas à égalité devant le vieillissement et les petits gabarits sont bien mieux lotis !

Ainsi, si l’espérance de vie d’un Jack Russel Terrier peut atteindre 17 ans, celle du Terre-Neuve ne sera que de 8 ans… L’espérance de vie est inversement proportionnelle au gabarit.

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