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L'arthrose chez le cheval

L'arthrose, une dégénérescence du cartilage articulaire

L'arthrose, encore connue sous le nom d'ostéo-arthrose ou d'arthropatie dégénérative est une affection locomotrice qui touche plus de 50% des chevaux de plus de 15 ans (P.R Van weeran et al., 2016) et que l'on retrouve également chez les jeunes chevaux lors de travail intense où les articulations sont solicitées (R.H Neundorf et al., 2010). 

L'arthrose est une pathologie (très) douloureuse qui se caractérise par une dégérérescence du cartilage articulaire membrane de protection recouvrant les os d'une articulation, dont le rôle principal est d'amortir les chocs et de préserver les structures avoisinantes. Lorsque l'arthrose est installée, l'animal rentre dans ce que l'on appelle "le cercle vicieux" de l'arthrose qui est un processus dégénératif. Celui-ci implique, en plus de la destruction du cartilage, des remodelages osseux et des changements des tissus voisins. 

Le signe le plus courant est la boiterie. En effet, les études montrent que plus de 60% des boiteries sont liées en partie à de l'arthrose (Mcllwraith et al., 2012). L'arthrose peut aussi se manifester par une raideur, une boiterie à froid, de la douleur à la manipulation de l'articulation concernée ou encore, en cas d'inflammation aigüe, à une articulation chaude plus ou moins gonflée. Toutes les articulations peuvent être touchées (membre, dos, bassin etc). Les lésions d'arthrose sont la plupart du temps diagnostiquées lors de radiographies. 

La crise d'arthrose se définit par une poussée inflammatoire de l'articulation. Il s'agit d'une période transitoire où des morceaux de cartilage se détachent de l'articulation. Chez l'animal, la crise se traduit par une douleur, un gonflement et de la chaleur au niveau de l'articulation touchée. 

 

Prise en charge de l'arthrose : diminuer la douleur et améliorer le confort au quotidien 

L'arthrose est traitable mais pas guérissable. Les traitements disponibles permettent de ralentir son évolution, d'améliorer l'état de l'articulation, de revenir à un stade meilleur sans jamais pouvoir revenir à une articulation normale. L'arthrose s'aggrave avec le temps, il est donc important de soulager son cheval notamment lors de crises aigües.

Gestion multimode de l'arthrose

Pour le bien-être de votre cheval, il est important d'agir à plusieurs niveaux selon les recommandations de votre vétérinaire : 

- Un traitement médical afin de soulager la douleur peut être nécessaire lors de crise, sur plusieurs jours. 
- Des infiltrations de l'articulation touchée peuvent être réalisées avec diverses molécules afin de protéger le cartilage.
- Au même moment ou en relais, des aliments complémentaires en soutien des articulations peuvent être administrés en cure sur plusieurs mois.
- Un parage voire une ferrure adaptée au travail du cheval est conseillée afin de soulager les articulations et de permettre au cheval de retrouver une certaine mobilité/souplesse. 
- De l'exercice adapté et régulier doit être mis en place. Il est important que votre cheval conserve une activité physique minimale.


Votre vétérinaire saura vous conseiller pour prendre en charge l'arthrose du cheval.


Arthrose du genou chez le cheval.

Références : 
P.R. VAN WEEREN., W. BACK . Musculoskeletal disease in aged horses and its management., Vet Clin Equine , 32, 2016, 229-247.
R.H. NEUNDORF ., M.B. LOWERISON., A.M.CRUZ., J.J. THOMASON ., B.J. McEWEN., M.B. HURTIG. Determination of the prevalence and severity of metacarpophalangeal joint osteoarthritis in Thoroughbred racehorses via quantitative macroscopic evaluation., AJVR, vol 71, november 2010.
McILWRAITH C.W., FRISBIE D.D., KAWCAK C.E. The horse as a model of naturally occuring
osteoarthritis, Bone Joint Res.,2012; 1, 297–309.

 

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