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Santé et bien-être

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Quels besoins nutritionnels pour mon chien senior ?

Alimentation du chien âgé

Le vieillissement est un processus naturel qui peut arriver relativement tôt chez les grandes races. Votre chien est en bonne santé mais ses besoins évoluent.

Chez les chiens géants ou de grandes races, dont l'espérance de vie est plus courte, on considère qu'un chien est « mature » dès l'âge de 6 ans. Pour que votre chien garde une bonne qualité de vie malgré son âge, faites évaluer son état de santé régulièrement et adaptez son alimentation à ses besoins en suivant les conseils de votre vétérinaire.

Vers 8 ans, un chien « moyen » a atteint l'équivalent de 55 à 60 ans chez l'homme. . Même si votre chien n'est pas malade et qu'il présente peu de signes de vieillissement, ses fonctions vitales (cérébrale, digestive, rénale, immunitaire, etc.) déclinent peu à peu. Un vieux chien est plus fragile, plus vulnérable aux infections.

Un examen vétérinaire « gériatrique » permettra de faire le point sur l'état de santé réel de votre chien âgé. Ce bilan complet de la santé de votre chien vous permettra de mettre en œuvre les mesures nécessaires, médicales et nutritionnelles, pour le maintenir le plus longtemps possible en bonne santé. Plus le diagnostic de certaines maladies est posé tôt, meilleures sont les chances de les traiter ou de freiner leur évolution.

A cause d'une diminution de l'odorat, les chiens ont parfois tendance à perdre de l'appétit en vieillissant. Si votre chien habituellement glouton ne finit plus sa gamelle, prêtez-y attention. Certains chiens âgés maigrissent à cause de problèmes digestifs. Comme ils réduisent leur activité, leurs muscles ont tendance à diminuer de volume. Amaigrissement et fonte musculaire peuvent être évités par une alimentation adaptée, riche en protéines et digestible.

Dans d'autres cas, parce qu'ils ont réduit leur activité mais mangent toujours autant, les chiens âgés auront tendance à prendre du poidsL'apport calorique doit alors être réduit par rapport à un adulte. Les chiens âgés peuvent nécessiter un soutien articulaire ; les chondroprotecteurs peuvent y contribuer : ils ne sont plus aussi mobiles qu'avant !

Enfin, des molécules appelées radicaux libres s'accumulent et sont responsables du vieillissement cellulaire général. L'apport d'antioxydants dans l'alimentation (ex: vitamine E) aide à contrer les effets néfastes de ces radicaux libres.

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