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Santé et bien-être

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Quand passer d'une alimentation pour chiot à une alimentation pour adulte ?

Plus un chien sera grand et lourd à l’âge adulte, plus longue sera la croissance du chiot. Le moment idéal pour passer d’un aliment « chiot » à un aliment « adulte » varie donc beaucoup selon les formats et les races canine

Les chiens de petit et moyen format

Chez un chihuahua, un caniche nain, un yorkshire (…), le pic de croissance (le moment où le gain de poids quotidien atteint son maximum avant de décroître) est atteint vers 3-4 mois et le format adulte dès l’âge de 8 à 10 mois. Pour un chien de format moyen (10 à 15 kg adulte), le développement sera quasi-terminé vers 12 mois.

A ce stade, il est préférable de passer d’un aliment chiot, souvent concentré en matières grasses et en énergie, à un aliment d’entretien pour chien adulte, moins riche en calories. Une fois la croissance accomplie, les besoins énergétiques diminuent. Continuer à donner un aliment qui encourage la surconsommation calorique risquerait de faire prendre trop de poids au chien, surtout s’il est stérilisé.

En revanche, il est conseillé de continuer à distribuer un aliment riche en protéines, qui contribuent à la régulation de la satiété et à favoriser la masse musculaire aux dépens du tissu adipeux.

Les chiens de grand format

Chez les chiens de grande taille, la croissance ne s’achève pas avant 15 mois, mais il faut parfois attendre jusqu’à 2 ans chez les chiens géants ! Pendant toute la croissance de ces chiots, il faut veiller à ce qu’ils reçoivent tous les nutriments indispensables tout en surveillant qu’ils ne prennent pas trop de poids trop vite. Sinon, les articulations feront les frais de l’excès de pression qu’elles doivent amortir et le risque de problème ostéo-articulaires augmentera.

Les aliments destinés aux chiots de grandes races, surtout après le pic de croissance, ont normalement une densité énergétique inférieure à celle des aliments pour chiots de petites races. Leur teneur modérée en matières grasses permet de mieux contrôler la vitesse de croissance. Ce type de régime sera maintenu jusqu'à ce que le chiot ait atteint au moins 15 à 18 mois. 

Chez les grands chiens, il n'y a de toute façon pas d'inconvénient à continuer plus longtemps que prévu la distribution d'un aliment croissance, à condition de toujours bien surveiller l'état d'embonpoint du chien et d'adapter le rationnement en conséquence. 

 

Chez les grands chiens, même si la taille au garrot augmente peu après 12 mois, la musculature continue à se développer ensuite. Cette dernière phase est plus marquée chez un mâle que chez une femelle ; l'écart de poids entre les sexes peut atteinte 25 % dans certaines races !

 

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